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净土宗初祖慧远大师与东林寺的故事

2021-09-13  [人物故事]

如瑞法师:净土宗初祖慧远大师与东林寺的故事

  农历八月初六,是净土宗初祖慧远大师的圆寂日。

  提及这位祖师,对于修行净土法门的人来说,相信并不陌生。慧远大师是东晋著名高僧,山西雁门人,出生在书香世家,精通儒学,熟知老庄思想。大师二十一岁时舍俗出家,于道安法师座下学法二十余年。出家后行道精进发心广大,二十四岁便升座讲法。道安法师常常赞叹他:“使佛道流布中国的使命,就寄托在慧远身上了!”

  后来,慧远大师来到江西庐山,于庐山东林寺创建莲社,大兴念佛法门净土思想。

  据说,在东林寺建寺之初,由于木材短缺,大师很是发愁。一天夜里雷雨交加,山神托梦给大师,请大师不要离开庐山,就在那里建寺院。第二天雨过天晴,只见寺内的一口池塘里,漂浮着许多木材。于是众人便用木材建造了一座殿堂,并为答谢山神而取名“神运殿”,将池塘命名为“出木池”。

  由于大师德行感召,各方文人名士纷纷聚集东林寺。大师观察众人真为了生死而来,于是带领大家共同发愿:“众等齐心潜修净土法门,以期共生西方极乐世界。”而后约定,先往生极乐净土的,要帮助提携后者,以达到同生西方极乐世界的目的。当时,莲社123人当中,很多人在定中见到阿弥陀佛和西方极乐世界,并且预知时至,临终异香满室,天乐盈空。

  大师于东林寺弘演正法,著书立说,三十多年不入俗家,不出庐山。往生前,他将一生三次定中见佛的经历告诉了弟子,后安坐而化,上品上生西方极乐净土,享年八十三岁。

  慧远大师以毕生的智慧、灼见与成就,昭示后人:对于凡夫来说,惟凭自力了脱生死很不容易。应自力他力并重,仰仗阿弥陀佛本愿功德,至心求生西方极乐世界,这才是解脱成佛的捷径。大师对后世众生的这份贡献,如暗夜中的指路明灯,堪称真报佛恩!

  可谓:

驻锡庐山三十载,

弘法护教堪忍耐。

结社共念弥陀佛,

同生净土得自在

原文标题:慧远大师圆寂日

文章转自微信公众号:如瑞法师

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