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农历七月十三是什么日子?大势至菩萨圣诞日

2016-12-26  [佛学常识]

农历七月十三是什么日子?大势至菩萨圣诞日

  农历七月十三,是大势至菩萨圣诞日。逢此殊胜日可供灯、供斋、供僧等方式祈福,诚心所至,自然能获佛菩萨加持垂护,愿大众身心康泰,福慧增长,所求遂意,诸事吉祥!祈法轮常转,国泰民安!

  大势至菩萨,音译摩诃娑太摩钵跢,意译“大势至”、“得大势”或“大精进”,略称势志菩萨、势至菩萨,菩萨以智慧光普照一切,令众生离三途,得无上力;又菩萨行动时,十方世界一切大地为之震动,故称为大势至。大势至菩萨是阿弥陀佛的右胁侍,与观世音菩萨和阿弥陀佛并称“西方三圣”。

一、大势至菩萨的名号由来

  大势至,梵语“摩诃那钵”,意译作“得大势”“无边光”“大精进”,略称势志菩萨、势至菩萨。其立名有四:

  1.因地自利而得名

  《悲华经·卷三》中宝藏佛曰:“善男子,由汝愿取大世界故,因汝为得大势”。此因愿力而得名。

  2.果地利他而得名

  《观无量寿经》曰:“(此菩萨)举身光明,照十方国,作紫金色,有缘众生,皆悉得见,但见此菩萨一毛孔光,即见十方无量诸佛净妙光明,是故号此菩萨名无边光”。此果地利他而得名也。

  3.折服众生立名

  《观无量寿经》曰:“此菩萨行时,十方世界,一切震动”。又曰:“此菩萨坐时,七宝国土,一时动摇”。《思益经》曰:“我投足之处,震动三千大千世界,及魔宫殿,故名大势至”。斯以威力折服众生,故名。

  4.摄受众生立名

  《观无量寿经》云:“以智慧光,普照一切,令离三途,得无上力,是故号此菩萨名大势至”,斯以慈悲摄受众生,故名。

  大是所证之法身,以法身竖穷横遍,故名大;势是能证之般若,以般若智内破烦恼惑,外伏诸魔怨,故名势;至是究竟义,即解脱德,以菩萨位邻极圣,证近于佛故名至。

  大势至菩萨以智慧光普照一切,令众生离三途,得无上力;又彼行时,十方世界一切地皆震动,故称大势至。

二、大势至菩萨的出身

  大乘佛教净土信仰体系中,有“弥陀三尊”或“西方三圣”的说法。这三位“圣人”,除了阿弥陀佛和观世音菩萨,便是大势至菩萨了。

  据《悲华经》记载,过去阿弥陀佛为转轮圣王之时,大太子是观世音菩萨,二太子是大势至菩萨。后来转轮圣王修行成佛,即西方极乐世界阿弥陀佛,观世音和大势至便成为父亲的左右胁侍。

  而《无量寿经》中“有二菩萨,最尊第一,威神光明普照三千大千世界。一名观世音,二名大势至。此二菩萨,于此国土修菩萨行,命终转化,生彼佛国。”更是可以看出大势至菩萨与观世音菩萨同行同愿,乃至庄严净土,先后次第成佛,其所修功德也等无差别。

三、大势至菩萨的形象

  关于大势至菩萨的形象,在《观无量寿经》中有记载:“此菩萨身量大小,亦如观世音,圆光面各百二十五由旬,照二百五十由旬。举身光明,照十方国,作紫金色。”

  大势至菩萨与观音菩萨的身量大小一般无二,而在细节处有不同:“顶上肉髻,如钵头摩华。于肉髻上,有一宝瓶,盛诸光明,普现佛事。诸余身相,如观世音,等无有异。”

  根据这些特点,大势至菩萨与观音菩萨的形象其实是极为相似的,只是观音菩萨头上肉髻中有一尊佛像,而大势至菩萨头上则戴着一个宝瓶。

  而区分大势至菩萨和观音菩萨的另一个特点,则在于手中所持法物:观音菩萨持净瓶,大势至菩萨持莲花。在净土信仰中,极乐世界中的人是莲花中化生,而大势至菩萨所托莲花,便是为了迎接化生的人们。

四、大势至菩萨头顶宝瓶的来历

  大势至菩萨的形象与观世音菩萨最大的区别是天冠:观世音菩萨天冠中有一立化佛,而大势至菩萨头顶是一宝瓶。此宝瓶盛诸光明,普现佛事。

  传说瓶子里最早装着的不是光明,而是大势至菩萨父母的遗骨。阿弥陀佛说:父母的恩最重,为人子女想要报答父母的恩德是很难的,必须自己修行办道,将父母度脱三界,才能报答父母恩。

  大势至菩萨最初发心修道之时,他的父母早已弃世,由于无法劝导父母信佛念佛,了脱三界,成为心中一大遗憾,为了报答父母之恩,便将父母的遗骨,用瓶子盛起来,顶在自己的头上,将自己修行办道的功德,时时回向父母,祈求三宝加被他的父母能够得道,超出三界。

  当时大势至菩萨还是个凡夫,他父母的遗骨,亦是凡夫的骨头,由于大势至菩萨勇猛精进办道之故,转凡成圣,成了大菩萨,凡夫的瓶子也变成了宝瓶。而每天给父母回向,瓶子里的遗骨,亦由凡夫的骨头化为一片光明。

五、大势至菩萨的智慧

  菩萨的名,一般都与其修行或功德相关,如观音菩萨得名,源于他以耳根证圆通、寻声救苦,这是因修行得名;地藏菩萨得名,是因为“安忍不动犹如大地,静虑深密犹如密藏”,这是从功德得名。

  大势至菩萨,便是因功德殊胜而得名。《观无量寿经》说:“以智慧光,普照一切,令离三涂,得无上力。是故号此菩萨,名大势至。”用通俗的话讲,就是大势至菩萨用智慧之光普照众生,远离三恶道,得无上之菩提之力,故被称为大势至(得大势)菩萨。

  由大势至菩萨的得名我们可以看出他是用智慧之光普度众生,那他的智慧体现在哪些方面呢?这从《楞严经》中便可知晓。经中大势至菩萨说:“佛问圆通,我无选择,都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。”“若众生心忆佛念佛,现前当来必定见佛,去佛不远,不假方便,自得心开。如染香人身有香气,此则名曰:香光庄严。”可见,大势至菩萨的智慧主要靠修持根大圆通而来,而其主要修持法门则为念佛法门

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