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佛像为什么以莲花为底座?

2021-07-19  [佛学常识]

佛像为什么以莲花为底座?

  寺庙中我们经常可以看到佛像或坐或站上莲台之上,以莲花为座。为什么要以莲花为座呢?莲花在佛教中又有什么意义呢?据传释迦牟尼和观士音菩萨颇爱莲花,用莲花为座,自此所有寺院里的佛像都是以莲花为宝座,称之为莲花座。

  佛经中说,人间的莲花不出数十瓣,天上的莲花不出数百瓣,净土的莲花千瓣以上。莲花表示由烦恼而至清净,因为它生长于污泥,绽开于水面,有出污泥而不染的深一层涵义。而莲花除了莲瓣,还有莲蓬、莲子,莲瓣、莲蓬可观赏,莲子可食用;莲子又可生长,栽培更多的莲花。

  莲花开放于炎热夏季的水中,炎热表示烦恼,水表示清凉,也就是在烦恼的人间带来清凉的境界,这都是莲花所表征的美德。所以,比喻从烦恼得到解脱而生于佛国净土的人,都是莲花化生的。

  三界众生以淫欲而托生,佛国净土的圣人则是以莲花而化身,因此莲花表示清净的功德和清凉的智慧。对于圣人而言,是无形的,显现于凡夫之前,便以人间所熟悉的形象来表现。

  所以我们所见的佛像和佛经中,介绍净土佛国中的圣贤都是以莲花为座,或坐或站都在莲台之上,是代表着他们清净的法身、庄严的报身。

  一切佛座皆莫如莲座,据《华严经》云,一切诸佛世界悉,见如来坐莲花。在《华严经》里有“莲台”之句。在莲花台上一心合掌、正向如来。由这些说明寺院里对莲花、莲座的重视程度。

  除此之外,在佛塔上也有莲花座,不过不是很普遍,佛塔即是佛的变体,佛塔本身即是佛,所以有的说法:塔即佛也,佛者也简化说:“佛即是塔”,佛与塔并不那样严格的分开。

  过去在建设塔之时,塔上出现大莲座,特别是辽代塔里制作较多,至今尚存有近数十座辽塔,几乎每一个塔在基座上都设计一个莲座,辽塔上的莲座莲瓣比较多。除仰莲之外,还有伏莲。然后再在这个莲座上建立塔身,一般来说辽塔上装饰有莲座是极其普遍的。

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  很多人来到寺院游览参拜时,都喜欢举起手中的相机手机纪念一下此刻的心境。而每当来到三宝殿宇之时,大家也都常常希望能用镜头记录庄严的佛像,留住这庄严肃穆的时刻。在三宝殿前对着佛像举起手机,就听到义工师兄柔声劝到:阿弥陀佛,我们要恭敬佛像,还请不要拍照!

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