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树在佛教中有何特殊意义?

2021-08-07  [佛学常识]

树在佛教中有何特殊意义?

  丛林乃众僧所止处,行人栖心修道之所。寺院,又可称之为丛林。究竟,树在佛教中有何特殊意义呢?

佛陀与佛教三圣树

  相传约2500年前,在古印度的西北部(今尼泊尔境内),有一个迦毗罗卫国。国王净饭王与王后摩耶夫人结婚数年后终于有了孩子。按照习俗,摩耶夫人需要回娘家分娩。

  摩耶夫人临产前回娘家,途经兰毗尼花园小憩,见园中有一株枝繁叶茂开满金色黄色的无忧树,伸手触碰动了胎气,便在无忧树下生下王子乔达摩·悉达多王子。

  乔达摩·悉达多王子出家修行数载,最终于菩提树下悟道七天七夜而成佛

  佛陀八十岁时,在印度的希拉尼耶底河内沐浴,随后上岸步入娑罗树林中,于两株娑罗树间披上袈裟,右侧卧其上涅槃

  佛陀涅槃后,其弟子于七叶树下第一次集结,并于七叶树下统一经法。

  释迦牟尼佛降生于无忧树下,得道于菩提树下,涅槃于娑罗树下。

  释迦牟尼从出生至涅槃都与树有关,自此,树与佛教便有了不解之缘。

印度圣树——菩提

  菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。唐代高僧慧能的这首禅诗众口相传,也让“菩提”一树广为人知。

  “菩提”一词属于梵文音译,意为觉悟智慧。但令人扼腕叹息的是,释迦牟尼悟道成佛的那棵菩提树早已在历史的洪流中消失。值得庆幸的是,两千年前这棵菩提树上的一截枝条曾被赠送给锡兰(今斯里兰卡),如今已长成参天大树。

  于是,将锡兰这棵菩提树的一根枝条,栽种在原址上,这便成了今天我们所能看到的释迦牟尼成佛处的菩提树。这棵菩提树如今已被列为印度国宝,严禁摘取一株一叶。

  1954年,前印度总理尼赫鲁访华时,曾将一株菩提圣树上的枝条赠送给毛泽东主席与周恩来总理。周总理将这株枝条交由中国科学院北京植物园精心养护。菩提树,不仅仅是佛教的圣树与智慧树,更作为印度国礼来见证中印关系的源远流长。

中国的“菩提树”——银杏

  唐代僧人释处默于《圣果寺》中写道:路自中峰上,盘国出薛萝。到江吴地尽,隔岸越山多。古木丛青蔼,遥天浸碧波。下方城郭尽,钟磐杂笙歌。“古木”便是指银杏。

  菩提树生长于热带亚热带地区,我国的气候条件使其较难成活。独具慧眼的高僧便用银杏树代替菩提树栽种于寺院中,甚至达到“逢寺必栽银杏树”的地步。在中国,银杏树便被僧侣们视为佛树与圣树。

  现今,在一些著名寺庙内,都可以找到银杏的身影。比如,山东日照定林寺内有“天下第一银杏树”,这棵树已有4000多年的树龄。又如嵩山少林寺内有一株1500多年树龄的银杏,它见证了少林寺的历史。西安古观音禅寺内有一棵1400多年树龄的银杏树,传闻这棵树乃李世民亲手种植。

逢寺必栽银杏树

  在如此多的树木中,为何选取银杏来作为中国的菩提树呢?银杏树又有何特别之处能广受寺院喜爱呢?

  一方面,银杏树树干高大,浓荫冠盖,其叶素雅洁净。秋天金黄色的银杏叶铺满寺院,衬托出寺院的庄重肃穆与圣洁雅致。此外,金黄落叶与僧衣颜色融为一体,创造出超脱尘世的空灵之感。“百岁蟠根地,双阴净梵居,凌云枝已出,似蹼叶非疏。”正是这种寺院环境的真实写照。

  另一方面,银杏的实用价值极高。银杏树木坚硬细腻,汁液能杀虫,耐腐蚀,因此常被用来雕刻观音座像或千手观音立像,不损不破不裂。寺院中使用的木鱼,也多以银杏树制成。

  如今,银杏在寺院中还有一个重要作用。善男信女们将心愿写于木牌或丝带上,再将其挂于银杏树上,以此祈求佛祖加持,佑其心想事成,银杏树便也成了“祈福树”。

树与寺院二三事

  每年的植树节,各地寺院的僧人也都身体力行参与植树造林活动。新时代下的佛教与树,关系更为密切。

  佛陀诞生于树下,佛教的修行也与树息息相关。僧人们常于树下打坐,亦或是参禅阅经。

  树象征着生机与希望,为众生提供庇护、生养之处。河北柏林禅寺、庐山万杉寺、长沙松柏寺……纵观全国寺院,以树名来命名的寺院并不少见,可见树在佛教中的重要性。

  近年来,越来越多的人开始研究佛教植物文化,尤其是树在佛教植物文化中的价值。如果说,释迦牟尼成佛遗址处的那棵菩提树见证了佛教的诞生,那么屹立于寺院中的各种古树就是每座寺院历史的见证者,更是佛教东传后佛教发展的见证者。

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