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农历七月初二,净土宗八祖莲池大师的圆寂纪念日

2021-08-09  [佛学常识]

如瑞法师:农历七月初二,净土宗八祖莲池大师的圆寂纪念日

  农历七月初二,是净土宗第八祖莲池大师的圆寂纪念日。

  莲池大师与紫柏大师、憨山大师、蕅益大师合称明代四大高僧。公元1535年,大师出生于世代望族之家,俗姓沉,浙江杭州人。大师从小习学儒家典籍,学识与孝行著称于乡里。

  大师出家前,邻居有一老妇人,日日称念阿弥陀佛圣号。大师问她为什么念佛,老妇人说:“我的丈夫持念佛名,临终自在往生,所以我知道念佛的功德不可思议。”大师听后非常感动,于是寄心于净土法门,并写下“生死事大”四个字放在经案上,以自警策。

  在父母等至亲相继离世后,大师深感人命无常佛法难逢,于是便在三十二岁那年舍弃世缘,出家修道

  大师行脚参方,初到云栖山的时候,在林间修念佛三昧。得知山中有老虎出没,时常伤害百姓,他便以慈悲心为老虎诵经念佛并施食,希望老虎不要再伤人。没过多久,当地的虎患真的平息了。

  同年,适逢五云山地区大旱,村民们又请求莲池大师祈雨。莲池大师说道:“吾但知念佛,无他术也。”然而村民们认为,莲池大师既然能够平息虎患,祈雨也自然不在话下,于是再三祈请。在众人的坚持下,莲池大师结跏趺坐,心中默念佛号。随后手持木鱼,沿着田梗一边走,一边念诵佛号。一时,雨下如注。莲池大师因此深受当地百姓的拥戴,净土宗也在云栖山兴盛起来。

  大师一生明因慎果,真学实修,以戒律为行持,以净业为指归,常劝世人持戒念佛,戒杀放生。大师说:“盖此念佛法门,不论男女僧俗,不论贵贱贤愚,但一心不乱,随其功行大小,九品往生……

若人富贵,受用现成,正好念佛;

若人贫穷,家小累少,正好念佛;

……

若人无病,趁身康健,正好念佛;

若人有病,切近无常,正好念佛;

若人年老,光景无多,正好念佛;

若人年少,精神清利,正好念佛;

若人处闲,心无事扰,正好念佛;

若人处忙,忙里偷闲,正好念佛;

……

  普劝诸人,火急念佛,九品往生,花开见佛。见佛闻法,究竟成佛,始知自心,本来是佛。”

  莲池大师在临终前半月,预知时至。弟子们闻讯赶到,请留叮嘱。大师开示说:“老实念佛,莫换题目。”说完,向西称念佛名,安详而逝。往生时世寿八十一,僧腊五十。

  可谓:

一句弥陀种善根,

日日念佛法缘深。

口念心忆用心听,

迟早总能做主人。

  让我们一起称念:南无阿弥陀佛!(十句)万善同归西方极乐世界,南无阿弥陀佛!愿大家开心自在,吉祥如意!

文章转自微信公众号:如瑞法师

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