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揭秘稀世珍宝佛牙舍利的前世今生

2017-07-13  [佛舍利]

昂山素季参观北京灵光寺佛牙舍利塔

昂山素季参观北京灵光寺佛牙舍利

1955年10月15日,广州佛教徒恭送佛牙舍利赴缅甸。

1955年10月15日,广州佛教徒恭送佛牙舍利赴缅甸。

  2015年6月11日上午,缅甸全国民主联盟主席昂山素季前往北京参观八大处灵光寺,参拜佛牙舍利。昂山素季之所以在访华的繁忙行程当中还要前往灵光寺参拜佛牙舍利,是因为这颗佛牙舍利在中缅友好交流史上具有非凡的意义。

  舍利本意就是遗骸,中国佛教徒为了区别凡人的遗骸与佛祖的遗骸,所以采用音译的方式,将“舍利”特指佛祖的遗骸。广义的舍利包括真身舍利和法舍利。因为佛经中记载着佛祖的讲经说法,所以佛经有时候也被尊称为法舍利。而佛教徒一般所称的舍利主要是指真身舍利,即佛祖逝世后火化而得的遗骸,一般包括3类:(1)骨舍利,其色白;(2)发舍利,其色黑;(3)肉舍利,其色赤。舍利被佛教徒认为是“最上福田”,在最肥沃的土地上耕种,能够获得最大的丰收;佛教徒供养“最上福田”,能够获得最大的福报。所以,世界各国的佛教徒都十分崇敬并礼拜供养佛祖舍利。

  昂山素季参拜的佛牙舍利,据历史学家陈垣先生在《法献佛牙隐现记》中考证,源自475年南齐僧人法献。法献在于阗(新疆和田地区)获得一枚佛牙舍利,后带到南京上定林寺供奉。此后,这枚佛牙舍利一直在南朝齐、梁、陈各代辗转相传。隋朝统一全国,这枚佛牙舍利被带到隋朝首都长安(陕西西安),并修建禅定寺供奉这枚佛牙。入唐后,618年,禅定寺更名为庄严寺。此后,佛牙舍利一直供奉在长安庄严寺内。

  794年、841年,日本留学僧圆照、圆仁还朝拜过这颗佛牙舍利。会昌灭佛后,唐宣宗复兴佛法,于853年特意入庄严寺礼拜佛牙舍利。880年,黄巢起义逼近长安,唐僖宗带佛牙舍利奔蜀。927年,益州孟知祥为庆祝唐明宗的生日,将佛牙舍利从四川送往洛阳。936年,石敬瑭灭唐,建立后晋,从洛阳迁都汴京(河南开封)。两年后,存于洛阳的佛牙舍利也被迎请到汴京。946年,契丹人攻陷汴京,此后佛牙辗转流入燕京(北京)。1071年,“大辽国公尚父令公丞相大王耶律仁先母燕国太夫人郑氏始将牙埋藏于燕京西山招仙塔下”。

  800多年后的1900年,八国联军攻占北京,焚毁了香山八大处等地多所佛教寺院,八大处灵光寺僧人在清理被战火毁坏的辽代“千佛塔”时,发现了释迦牟尼佛的佛牙舍利。1953年,中国佛教协会成立后,即将佛牙舍利迎入佛协所在地广济寺,作为镇寺之宝。1955年10月,应缅甸政府之请,佛牙舍利在缅甸供奉8个月。1956年6月,佛牙舍利归国,在云南少数民族地区轮回供奉半年,盛况空前。1961年6月,佛牙舍利又被请去锡兰(斯里兰卡)供奉两个月。1964年6月24日,佛牙舍利被迎请入北京八大处灵光寺重建的“佛牙舍利塔”中,举行了盛大的开光仪式。

  “文革”后,佛牙舍利多次到国外供奉。1994年4月19日,中缅双方签署了《中华人民共和国国务院宗教事务局和缅甸联邦政府宗教事务部关于中国佛牙舍利到缅甸供奉的协议》:中国佛牙舍利于1994年4月20日赴缅,6月5日返回中国,在缅供奉时间总计45天,供奉地点为仰光和曼德勒两地。

  1999年,香港因亚洲金融风暴,经济陷入低迷,人心不稳,香港佛教联合会迎请佛牙舍利赴港,赵朴初居士不顾年老体弱,亲自到香港主礼(这是他最后一次参加公开活动)。当时,赵朴初说:“佛牙何所言,佛指何所指?有了佛陀慈悲、智慧的加持,就一定能庄严国土,利乐有情,祖国统一,民族复兴,世界和平,皆大欢喜。”

  2004年,香港佛教联合会、凤凰卫视等又联合迎请陕西法门寺佛指舍利来到经历了“非典(SARS)”之后的香港供奉。时任国家宗教事务局局长的叶小文,发出了赵朴初居士当年的感慨:“佛牙何所言,佛指何所指?佛牙乃言香港回归,1997年香港回到祖国怀抱后,为庆祝中华民族这一大盛事,佛牙舍利于1999年赴港供奉,体现了祖国内地对香港佛教徒、对香港同胞的关爱,也冀由佛教圣物保佑‘香港明天会更好’。那么,佛指何所指呢?是在直指人心,指点迷津(禅宗讲:直指人心,见性成佛)。正如觉光长老所言:香港衣食虽足,但心有不安,内有苦衷,我们请佛指到香港来安定人心。”

  佛牙舍利的辗转流传,体现了中国国力的盛衰,更是中外宗教文化交流的见证,今日仍在为促进对外友好交往、世界和平作出重要贡献。

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