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释迦牟尼佛舍利的考古发现

2014-04-21  [佛舍利]

 

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  释迦牟尼佛舍利不但在今日至尊至重,在佛陀时代也极为宝贝。当时各国为了争夺佛舍利,曾阵兵城下,象兵、马兵、车兵、步兵严阵以待,扬言(不惜身命,当以力取)。在此紧急时刻,一位名叫香姓的婆罗门从中调解,建议均分舍利,以避免引起争战。此议被前来争夺舍利的八国国王接受,於是舍利被分为八份,每国一份各自请回建塔供奉。这次事件佛教史称(八王分舍利)。在以后漫长的历史中,佛舍利因各种因缘,逐渐流散至世界各地。

  释迦牟尼佛起源

  佛教的舍利崇拜起源很早,据说释迦牟尼在世时就开始对过去佛的舍利开始了崇拜,但这很可能只是后来的传说。比较可靠的舍利崇拜最早开始于释迦牟尼涅盘之后。依《长阿含经》卷四《游行经》所述,释迦牟尼于拘尸城双树间涅盘后,摩竭陀王阿阉世及波婆国末罗族、迦维罗卫国释迦族等皆欲获得舍利,但都遭到拘尸国人的拒绝。各国便商议将以兵力强行分取,战事一触即发。这时,香姓婆罗门挺身而出,晓谕众生,不要冈争佛舍利而白相残杀。八国便请其负责均分舍利,并各自起塔供养。;于是佛的舍利便被分成八份,由八个国家各门起塔供养。这最初的八份分别是:第一,拘尸城的各位力士得一分舍利,即于国中起特供养。第二,波肩罗婆国(波婆国之末罗)的力士获得一分舍利,归国起塔供养。第三,师伽那婆国迦楼罗众获得—分舍利,归国起塔供养。第四,阿勒遮国诸刹帝利获得一分舍利,归国起塔供养。第五,毗褥国的婆罗门(毗留提国之婆罗门众)获得一分舍利,归国起塔供养。第六,毗离国诸黎车(毗舍离国之离车)民众获得一分舍利,归国起塔供养。第七,遮罗迦罗国诸释子(迦毗罗卫国之释种)获得一分舍利,归国起塔供养。第八,摩伽陀(摩揭陀国)国阿阁世王获得一分舍利,归国起塔供养。负责分配舍利的香姓婆罗门也获得了佛舍利的瓶子,并起塔供养。当时的毕巯村人求得火化处的地燋炭,也起塔供养。佛教的舍利崇拜就此开始。

  释迦牟尼佛的涅槃

  释迦牟尼佛的涅槃地在古印度拘尸那伽城,涅槃年代有多种说法,今取公元前五三四年之说。该年五月月圆日夜半,佛陀在拘尸那伽城附近的优波伐檀那林双菩提树下涅槃,时年八十岁。当时葬法已有三种与四种之分。三种葬法是火葬(梵言<荼毗>)、水葬、野葬(弃之荒野);四种葬法是火葬、水葬、土葬、林葬(弃之森林)。《毗奈耶杂事》说:(佛言:比丘)身死,应为供养。比丘不知云何供养。佛言:应为焚烧)。佛陀把火葬列为诸种葬法之首,其俗延续至今。佛陀荼毗后,阿难等弟子从灰尽中得到佛陀舍利(八斛四斗)( 《释门正统》)。另说一石六斗(《毗奈耶杂事》)。但二说显然都不是准确计量。至于当时收拾出何种舍利,从流传至今尚可瞻仰的舍利及佛教典籍中的记载可知,佛陀荼毗后所得的舍利,大致可分为两种:一种是未烧尽的遗骨残片,如四颗牙齿(现人间仅存二颗,详见下文)一截手指骨、两根锁骨、部分头顶骨及几根头发等。佛陀身体的遗骨残片大约不止这些,但未能一一详记。另外一种是《释氏要览》中记述的如五色珠般光莹紧固的舍利子和白色珠状舍利子。后者存世较多,分布亦广。

  释迦牟尼佛的分布

  2500年前释迦牟尼涅盘,弟子们在火化他的遗体时从灰烬中得到了一块头顶骨、两块肩胛骨、四颗牙齿、一节中指指骨舍利和84000颗珠状真身舍利子。佛祖的这些遗留物被信众视为圣物,争相供奉。

  佛教徒敬仰和安奉舍利始于佛舍利。释迦牟尼火葬后,摩揭陀国、毗舍离国等八位国王将佛舍利平分八份,建塔安奉。至公元前3世纪,印度孔雀王朝第三代国王阿育王为弘扬佛教,发掘佛骨舍利塔,取出舍利,分别盛入八万四千个宝函,重建八万四千座新塔安奉。

  其中我国有十九座:

  1、西晋会稽鄮县塔

  2、东晋金陵长干塔

  3、石赵青州东城塔

  4、姚秦河东蒲坂塔

  5、周歧州歧山南塔(今法门寺塔)

  6、周瓜州城东古塔

  7、周沙州城内大乘寺塔

  8、周洛州故都西塔

  9、周凉州姑臧故塔

  10、周甘州删丹县故塔

  11、周晋州霍山南塔

  12、齐代州城东古塔

  13、隋益州福感寺塔

  14、隋怀州妙乐寺塔

  15、隋并州净明寺塔

  16、隋并州榆杜县塔

  17、隋魏州临黄县塔

  另两处不详。

  按在我国安奉的时间先后

  1、江苏南京(三国)阿育王寺舍利。我国建寺安奉舍利,以金陵阿育王寺塔最早,该塔建于三国时期孙吴赤乌十年(247),康僧会入吴为孙权赠送舍利。孙权于秣陵(今南京)城东长干置建初寺及阿育王塔,清咸丰六年(1856 年)曾国藩在太平天国时期攻打南京城,寺塔被炸毁。

  2、江苏镇江甘露寺舍利。甘露寺传孙权所建,为刘备招亲之地,唐末长庆年间(821—824)润州刺史李德裕在京口(今镇江)北固山甘露寺创建一石塔,将金陵阿育王塔孙权安奉的部分舍利移置此塔。宋熙宁二年(1069)改建铁塔安奉。1960年镇江市修复铁塔时,于塔基中发现地宫内石函中有佛舍利十一粒。

  3、浙江宁波阿育王寺舍利,该寺创建于东晋义熙元年(405),藏有佛舍利。

  4、河北正定县(宋)宁志寺舍利。舍利塔建于北魏孝文帝太和五年(481)。1969年发现了宋太平兴国二年(977)重建静志寺舍利塔的地宫,地宫内安奉的真身舍利至少已五百多年。同时清理出各种文物数万件。这是我国有纪年的最早的舍利塔基。

  5、陕西耀县(隋)神德寺舍利。原舍利塔是隋文帝于仁寿四年(604)为供养舍利而建,1969年发现舍利塔基石函内置三枚佛舍利。

  6、北京广济寺舍利阁佛牙。

  7、甘肃泾川县(唐)大云寺舍利。舍利塔建于隋文帝仁寿元年(601),十四枚佛舍利同时被安奉于该塔地宫石函内,1964年被发现。

  8、陕西临潼(唐)庆山寺舍利。塔建于唐开元二十九年(741)。1985年于地宫内发现银椁,内置金棺,棺内有两瓶舍利。

  除阿育王寺外,中国现存的佛舍利,另有北京西山佛牙塔的佛牙舍利等,共计有八三一粒。

  浙江鄞县阿育王寺、北京西山佛牙塔、苏州虎丘塔、镇江甘露寺铁塔塔基、北京云居寺雷音洞、陕西法门寺、台北善导寺。
 

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