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关于六祖慧能大师真身的历史

2020-11-07  [肉身舍利]

关于六祖慧能大师真身的历史

  六祖慧能真身是存世最早最有名的不腐肉身(1200多年)。肉身不坏,全身舍利。日本佛教界则多称之为入定佛、肉身佛,或即身佛。其实中国自魏晋南北朝以来,历代多有此类事例。如晋·诃罗竭(阳樊人),单道开(敦煌人,约生于四世纪中叶),隋·智顗;唐·法顺、善无畏;明·憨山德清、通天和尚;清·了凡;乃至民国·静参,及台湾之慈航等人皆为肉身不坏之事例。其中,广东南华寺慧能(638-713)之肉身,为现存最古的事例。六祖慧能真身着衣涂漆,供奉于寺中六祖殿坛上之橱柜内。

  对于六祖慧能真身千年不腐的原因,现在科学始终无法解释,惟有捧恭敬之心瞻仰了。六祖慧能大师出家后至得传六祖衣钵,专心参修,非我辈所能及。武则天诏书中云:“恨不赴陪下位,侧奉聆音,倾求出离之源,高步妙峰之顶。”六祖慧能真身舍利至今安坐在南华寺的大殿里,每天都有全国乃至世界各地的佛教信众和游客,向历经1200多年风雨动荡而至今完好的六祖慧能真身顶礼膜拜,南华寺内,六祖殿前,香火绵绵不绝,蔚然壮观。

  然而,六祖慧能真身这尊世界上年代最久远的人体真身舍利,其实并非真正的“完好如初”,而是“看上去很美”。它的身上曾经遭受过严重的创伤,骨骼内脏等也严重受损,目前人们看到的是经过精心修复的六祖慧能真身。

  六祖慧能去世于公元713年,留下金刚不坏的肉身,成为千古之迷——既未注射防腐剂,又非真空密闭,广东气候炎热,环境潮湿,六祖慧能真身至今已历1200余年,不腐变,不枯藁,依然神态安详,栩栩如生。科学无法解释,佛法真不可思议。

  据专家李紫介绍,佛教称火化为“荼毗”,音译自古印度的巴利文。按照规制,僧人遗体火化时要举行“荼毗仪”。手执火把的僧众,朗声唱赞:“既随缘而顺化,乃依法荼毗……”佛教在印度早已消失,但火化这种殡葬方式,据说是流传下来了。佛教传入中国,僧人遗体也多火化,但极个别因端坐而逝,所谓“身死而色身不散”的,经过特殊处理,便成为“真身”。这特殊处理并不神秘,大致是先用布帛紧缠躯体,涂以掺和泥土的香料,放入盛有石灰和木炭的大瓦缸中,待日久风干,再遍体多次涂漆即成。佛学学者印顺特别指出,遗体的颈部要用铁片固定,以免头颅下垂。真身与埃及木乃伊的区别,在于能够基本保持生前的形貌。如今所见的六祖慧能真身,比常人细小,则是风干收缩之故。

  六祖去世后不久,即有传说新罗人夜盗六祖慧能真身首级,后因六祖颈部有铁片保护,没有得逞。此无确切文献记载,故为传说,但也是人们认为的第一次遭劫。历经千年的六祖慧能真身,一直安坐在南华寺,历朝历代不加侵害,反而对六祖慧能真身敬重有加。

  日寇侵华时他遭遇到了一次劫难:某日,南华寺来了几个日本兵,随行有医生。他们怀疑六祖慧能真身是假的,要剖开来一看究竟。当日本人用手术刀,从六祖的背后剖开一个小洞,从小洞看进去,他们看到的是保存完好的骨骼、内脏,而周围环境却根本没有很完善的保护措施。也许是由于惊骇和日本人的信仰习惯,这几个日本兵,不得不惊叹起来,最后只得认定这是菩萨真身,吓得顶礼膜拜而退。日本人的手术刀,并没有对六祖慧能真身造成很严重的损坏,同时也因此在一定程度上保存了南华寺的完整。

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肉身活佛,也叫肉身舍利,就是佛教所说的全身舍利;是佛教一个特有的现象,是指大德高僧修行到一定境界涅槃之后留下的金刚不坏肉身,与世不朽,永存世间。佛教之中确实有肉身不坏的传统,中国也有;在佛教中,死后不坏的肉身叫肉身舍利。

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